Дары с неба: как человечество входило в железный век

0
158

Известно, что уже в бронзовом веке люди умели делать из металла отличные инструменты и оружие. Они плавили медь, смешивали ее с оловом и мышьяком, получая бронзу, которая по своей твердости не на много уступает стали, зато легка в обработке и практически не подвержена коррозии. Возникает естественный вопрос: зачем такой хороший металл нужно было заменять железом?

Железный метеорит.
Фото: Curiosmos

Как отмечают истории, переходный период между бронзовым и железным веком действительно очень интересен. Однако еще задолго до этого переломного этапа человечество не только знало о существовании железа, но и пользовалось изделиями из него. Правда, это не был металл, полученный от переплавки руды. Это было так называемое метеоритное железо.

Загрузка...

Космос периодически одаривал землян падающими с небес метеоритами. А так как, долетая до земной поверхности, они разогревались до очень большой температуры, то из руды, которая в них содержалась, получалась сталь, причем – очень высокого качества!

Кинжал фараона Тутанхамона из метеоритного железа.
Фото: Curiosmos

Железо очень ценилось. Иногда его называли даром богов, а потому владеть предметами, сделанными из стали, могли только самые богатые и могущественные лица. Широко известен, например, кинжал фараона Тутанхамона, изготовленный из метеоритного железа в середине XIV века до нашей эры. Артефакты из того же материала археологи находили в Турции, Сирии и даже в Китае.

Из метеоритного железа сделаны египетские бусы, которым уже около 5 000 лет. К артефактом из того же металла относятся 4500-летний кинжал, найденный в Анатолии, и два китайских топора, изготовленных около 3 000 лет назад. И это – только самые известные предметы старины.

Кинжал с железным лезвием и золотой рукоятью от Alaca Höyük. Ранние доказательства использования железа в Анатолии.
Изображение предоставлено Wikimedia Commons

Сколько же металла можно было получить таким образом? Астрономам известно примерно о тысяче случаев, когда железосодержащие метеориты падали на поверхность. В самом большом из них содержалось 60 тонн уже готовой к обработке стали. Но падение такой огромной глыбы с небес – очень редкий случай. Как правило, в том, что осталось от небесного камня после прохождения сквозь плотные слои атмосферы, железа было граммов сто или двести, а самые маленькие кусочки – весом с десяток граммов. Причем, их же еще нужно было отыскать.

Два китайских ранних бронзовых орудия Чжоу с железными лезвиями.
Изображение: Wikimedia Commons

Поэтому железо в бронзовом веке было очень редким металлом. Оно стоило дороже золота! И не удивительно, что тот, кто первым научился выплавлять этот металл из руды, мог стать очень богатым человеком. Такого же по значимости успеха достигли бы средневековые алхимики, если бы они действительно научились варить золото из ртути. Правда, впоследствии с драгоценным желтым металлом случилось бы то же самое, что с железом…

Загрузка...
Загрузка...

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here

три × 2 =